La Pet Therapy

Prima di parlare della pet therapy, vorrei porre l'attenzione su 5 principi fonamentali presentati nella  7° conferenza internazionale, (1995), Ginevra: "Animali, Salute e qualità della vita":
  1. Accettare il diritto universale non discriminatorio ad avere un animale domestico in tutti i luoghi e in tutte le circostanze, se I 'animale viene adeguatamente curato e non inficia i diritti dei non proprietari di animali.
  2. Prendere le misure più idonee per assicurare che l'ambiente umano sia pianificato e progettato in modo da tenere conto dei bisogni e delle caratteristiche degli animali da compagnia e dei loro proprietari.
  3. Incoraggiare la presenza regolamentata degli animali da compagnia nelle scuole e nei programmi scolastici. Convincere gli insegnanti e gli educatori dei benefici prodotti da questa presenza attraverso appropriati programmi di addestramento.
  4. Assicurare l'accesso regolamentato degli animali da compagnia negli ospedali, case di riposo e altri centri di cura per tutti coloro che, a qualsiasi età, hanno bisogno di questo tipo di contatto.
  5. Riconoscere ufficialmente quegli animali, quali validi interventi terapeutici,  che sono specificamente addestrati per aiutare le persone a superare limiti e disabilita; promuovere lo sviluppo di programmi per addestrare tali animali e assicurare che la conoscenza della loro capacità sia inclusa nell'insegnamento base delle professioni sanitarie e sociali. 
E' certo ormai che la presenza di un animale migliora da un punto di vista psicologico la vita dell’individuo, diminuendo la solitudine e la depressione, agendo da supporto sociale, dando un impulso alla cura di se stessi e diventando una fonte di attività quotidiane significative .
La "Pet Therapy" non è utile a risolvere tutte le malattie. Per una  corretta applicazione della terapia con gli animali ( questo il significato in Italiano) ,vengono coinvolti  tecnici competenti del comportamento umano e quelli del comportamento animale.
Quindi gli interventi seri di pet therapy vengono monitorati da una équipe  composta da  veterinari, psicologi, medici, educatori, e altro.
Grazie all'attività ludica, che generalmente risulta essere un qualcosa di piacevole, si aumenta il buon umore, si sviluppa la socializzazione e rinforza il fisico.
Anche gli animali, soprattutto se cuccioli, amano giocare molto e possono risultare degli ottimi compagni di gioco, là dove l’isolamento e la solitudine dominano, ( autismo e altre situazioni di isolamento).
"Gli animali possono diminuire l'ansia e predisporre una stimolazione dei sistema nervoso o, in altre parole, abbassare lo stress divenendo una fonte di contatto piacevole, una visione rilassante e una percezione di sicurezza e tranquillità." (Friedmann & Thomas, 1985, Katcher & Friedmann, 1980).

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